Rébecca

Site de rencontre

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1Abraham était devenu très vieux. Le Seigneur l’avait béni en toutes circonstances.  

2Un jour Abraham dit au plus âgé de ses serviteurs, qui administrait tous ses biens :

« Mets ta main sous ma cuisse 3et jure-moi par le Seigneur, le Dieu du ciel et de la terre, que tu ne prendras pas pour mon fils une femme de ce pays de Canaan où j’habite.

4Jure-moi que tu iras dans mon pays d’origine et que tu choisiras dans ma parenté une femme pour mon fils Isaac. »

 

(...) 9Le serviteur mit alors sa main sous la cuisse de son maître Abraham et lui jura d’exécuter ses ordres.

 

 

Le serviteur rencontre Rébecca

 

10Il prit dix des chameaux de son maître et emporta tout ce que celui-ci avait de meilleur. Il se mit en route vers la ville de Nahor en Haute-Mésopotamie.

 

11Arrivé près du puits qui se trouve en dehors de cette ville, il fit agenouiller les chameaux. C’était le soir, à l’heure où les femmes venaient puiser de l’eau.

 

12Il pria ainsi :

« Seigneur, Dieu de mon maître Abraham, accorde-moi de faire une heureuse rencontre aujourd’hui. Manifeste ainsi ta bonté pour mon maître Abraham.

13Me voici près du puits, et les filles des habitants de la ville vont venir y puiser de l’eau.

14Je demanderai à l’une d’elles de pencher sa cruche pour que je puisse boire. Si elle me répond : “Bois, et je vais faire boire aussi tes chameaux”, je saurai que c’est elle que tu destines à ton serviteur Isaac. De cette manière, je reconnaîtrai que tu as agi avec bonté pour mon maître. »

 

15Avant qu’il ait fini de parler arriva Rébecca, fille de Betouel, lui-même fils de Milka et de Nahor, le frère d’Abraham. Elle portait sa cruche sur l’épaule.

 

16C’était une ravissante jeune fille ; elle était vierge. Elle descendit au puits, remplit sa cruche et remonta.

 

17Le serviteur d’Abraham courut à sa rencontre et lui dit :

« Laisse-moi, s’il te plaît, boire un peu d’eau de ta cruche. »

 

18« Je t’en prie, répondit-elle, bois. »

 

Vite elle fit descendre sa cruche sur son bras et lui donna à boire.

 

19Quand elle eut fini, elle reprit :

« Je vais aussi puiser de l’eau pour les chameaux jusqu’à ce qu’ils aient tous bu. »

 

20Elle vida rapidement sa cruche dans l’abreuvoir, puis elle courut de nouveau chercher de l’eau. Elle en puisa pour tous les chameaux.

 

21L’homme l’observait en silence, se demandant si le Seigneur avait ou non fait réussir son voyage.

22Lorsque les chameaux eurent fini de boire, l’homme donna à la jeune fille un anneau d’or pesant environ six grammes ainsi que deux bracelets d’or pesant chacun plus de cent grammes.

 

23Il lui demanda :

« De qui es-tu la fille ? Dis-le-moi, s’il te plaît.

Y a-t-il assez de place chez ton père pour me loger cette nuit avec ceux qui m’accompagnent ? »

 

24Elle lui répondit :

« Je suis la fille de Betouel et la petite-fille de Milka et de Nahor.

25Il y a chez nous, ajouta-t-elle, de la paille et du fourrage en quantité, ainsi que de la place pour vous loger. »

 

26L’homme remercia le Seigneur en s’inclinant jusqu’à terre ; 27il dit :

« Merci au Seigneur, le Dieu de mon maître Abraham, qui a manifesté une si réelle bonté envers mon maître : durant ce voyage, le Seigneur m’a conduit directement chez des parents de mon maître. »

 

28La jeune fille courut alors pour annoncer cette nouvelle chez sa mère.

 

29Or Rébecca avait un frère nommé Laban. Laban sortit en hâte pour rejoindre l’homme près du puits.

30Il avait aperçu l’anneau et les bracelets aux poignets de sa sœur et il l’avait entendue raconter ce que l’homme lui avait dit. Il trouva l’homme avec ses chameaux près du puits.

 

31« Viens chez nous, lui dit-il, toi que le Seigneur a béni.

Pourquoi restes-tu dehors ?

J’ai moi-même préparé la maison et aménagé une place pour tes chameaux. »

 

32Le serviteur d’Abraham vint donc chez Laban. On déchargea les chameaux et on leur donna de la paille et du fourrage. On apporta aussi de l’eau pour que le serviteur et les hommes qui l’accompagnaient puissent se laver les pieds.

 

33On lui présenta de la nourriture, mais il déclara :

« Je ne mangerai pas avant d’avoir dit ce que j’ai à dire. »

 

« Eh bien, parle ! » lui dit Laban.

 

34« Je suis un serviteur d’Abraham, dit l’homme.(...)

37Mon maître m’a fait jurer de ne pas prendre pour son fils une femme du pays de Canaan où il habite.

38Il m’a dit : “Jure-moi d’aller dans la famille de mon père, dans mon clan, afin d’y prendre une femme pour mon fils.” (...)

49Maintenant, dites-moi si vous êtes disposés à agir avec bienveillance et fidélité envers mon maître. Sinon je m’en irai ailleurs. »

 

50Laban et Betouel répondirent :

« C’est le Seigneur qui a dirigé ces événements. Nous n’avons pas à en discuter.

51Rébecca est là, devant toi. Emmène-la avec toi. Qu’elle devienne la femme du fils de ton maître, comme le Seigneur l’a dit. »

 

52Quand le serviteur d’Abraham entendit ces paroles, il remercia le Seigneur en s’inclinant jusqu’à terre.

53Ensuite il sortit de ses bagages des bijoux d’argent et d’or et des vêtements qu’il donna à Rébecca ; il offrit aussi de riches présents au frère et à la mère de la jeune fille.

 

54Le serviteur d’Abraham et les hommes qui l’accompagnaient mangèrent et burent, puis ils allèrent se coucher.

 

Le lendemain matin, quand ils furent levés, le serviteur d’Abraham dit au frère et à la mère de Rébecca :

« Laissez-moi retourner chez mon maître. »

 

 

(...) 57« Appelons la jeune fille, lui dirent-ils, et demandons-lui son avis. »

 

58Ils appelèrent donc Rébecca et l’interrogèrent :

« Veux-tu partir avec cet homme ? »

 

« Oui », répondit-elle.

 

 

Rebecca accepte de partir pour rencontrer Isaac

 

59Ils laissèrent alors Rébecca et sa nourrice partir avec le serviteur d’Abraham et ses hommes.

 

60Ils donnèrent à Rébecca leur bénédiction en ces termes :

« Deviens, toi notre sœur,

ancêtre de millions d’hommes.

Et que tes descendants

s’emparent des cités de leurs ennemis ! »

 

61Rébecca et ses servantes montèrent sur les chameaux pour suivre le serviteur et ils s’en allèrent ensemble.

 

 

 

La rencontre entre Isaac et Rebecca

 

62Isaac avait quitté le puits de Lahaï-Roï. Il habitait la région du Néguev.

63Un soir qu’il était sorti se promener dans la campagne, il vit soudain arriver des chameaux.

 

64Quand Rébecca aperçut Isaac, elle sauta à bas du chameau 65et demanda au serviteur :

« Qui est cet homme qui vient à notre rencontre dans la campagne ? »

 

« C’est mon maître », répondit le serviteur.

 

Aussitôt elle se couvrit le visage de son voile.

 

66Le serviteur raconta à Isaac tout ce qu’il avait fait.

 

67Ensuite Isaac emmena Rébecca dans la tente où avait vécu sa mère Sara, et elle devint sa femme ; il l’aima et se consola ainsi de la mort de sa mère.