Rahab

Prostituée et choisie par Dieu

Prostituée et choisie par Dieu

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1 Samuel 16 V1-24

1 Du camp de Chittim, Josué, fils de Noun, envoya secrètement deux hommes avec l’ordre d’explorer le pays et la ville de Jéricho. Arrivés à Jéricho, les deux espions allèrent passer la nuit dans la maison d’une prostituée nommée Rahab.

2 Le roi de Jéricho apprit que des Israélites étaient arrivés cette nuit-là dans la ville pour explorer le pays.

3 Alors il fit dire à Rahab :« Les hommes qui sont venus chez toi ont pour mission d’examiner à fond le pays. Livre-les-nous. »

4 Rahab emmena les deux hommes et les cacha, puis elle répondit : « Des hommes sont effectivement venus chez moi, mais je ne savais pas d’où ils étaient.

5 Ils sont repartis à la tombée de la nuit au moment où on allait fermer la porte de la ville. J’ignore où ils sont allés. Si vous vous dépêchez, vous pourrez les rattraper. »

6 En réalité, elle avait fait monter les hommes sur le toit en terrasse de sa maison et les avait cachés au milieu de tiges de lin qu’elle y avait déposées.

7 Les envoyés du roi partirent à leur poursuite et, dès qu’ils eurent quitté la ville, on referma la porte. Ils recherchèrent les espions en suivant la route qui mène aux gués du Jourdain.

8 De son côté, Rahab monta sur le toit de sa maison avant que les deux hommes soient endormis.

9 Elle leur dit : « Je sais que le Seigneur vous a donné ce pays. Vous nous inspirez une si grande terreur que chacun ici a perdu tout courage à cause de vous.

10 Nous avons appris, en effet, que le Seigneur a asséché la mer des Roseaux pour vous permettre de la traverser, lorsque vous êtes sortis d’Égypte. Nous avons appris aussi que vous avez tué les deux rois amorites, Sihon et Og, à l’est du Jourdain, et que vous avez détruit tout ce qui leur appartenait.

11 A ces nouvelles, le cœur nous a manqué et personne ne se sent plus le courage de vous résister. En effet, le Seigneur, votre Dieu, est Dieu en haut dans le ciel et ici-bas sur la terre.

12 Maintenant, jurez-moi par le Seigneur que vous traiterez ma famille avec une bonté semblable à celle que j’ai eue à votre égard et donnez-moi un signe que vous dites vrai.

13 Promettez-moi de laisser la vie sauve à mes parents, mes frères et sœurs, et à tous les membres de leur familles ; vous ne permettrez pas que nous soyons tués. »

14 Les hommes lui répondirent : « Nous te le jurons sur notre vie, à condition que tu ne racontes rien de notre visite. Lorsque le Seigneur nous donnera ce pays, nous serons loyaux envers toi et te traiterons avec bonté. »

15 La maison de Rahab était aménagée dans la muraille même de la ville. Elle put ainsi faire descendre les deux hommes par la fenêtre au moyen d’une corde.

16 « Allez vous cacher dans les collines pour échapper à ceux qui vous recherchent, leur recommanda-t-elle. Restez-y trois jours, jusqu’à ce qu’ils soient revenus. Ensuite vous pourrez reprendre votre route. »

17 Les hommes lui dirent : « Nous tiendrons le serment que tu nous as demandé de te prêter.

18 Voici ce que tu feras : quand nous envahirons le pays, fixe ce cordon rouge à la fenêtre par laquelle tu nous fais descendre, puis rassemble dans ta maison tes parents, tes frères et sœurs et toute ta famille.

19 Si quelqu’un sort de chez toi, il sera seul responsable de sa mort et nous en serons innocents. Par contre, si on s’attaque à quelqu’un qui se trouve avec toi dans ta maison, c’est nous qui serons responsables de sa mort.

20 Toutefois, si tu racontes notre visite, nous ne serons plus tenus par le serment que tu nous as demandé. »–

21 « D’accord », répondit-elle. Puis elle renvoya les deux hommes. Dès qu’ils furent partis, elle fixa le cordon rouge à sa fenêtre. 

22 Les espions gagnèrent les collines ; ils s’y cachèrent pendant trois jours jusqu’au retour à Jéricho de leurs poursuivants, qui les avaient cherchés en vain partout. 

23 Les deux hommes quittèrent leur cachette, descendirent des collines, traversèrent le Jourdain et revinrent auprès de Josué. Ils lui racontèrent tout ce qui leur était arrivé.

24 « Certainement, lui dirent-ils, le Seigneur nous a livré tout le pays. Les habitants ont même perdu le courage de nous résister. »

Portrait ZeBible page 2071

Rahab : une prostituée, ancêtre de Jésus !

Femme prostituée, Rahab vit sur le rempart de Jéricho au moment où le peuple d'Israël cherche à entrer dans le pays de Canaan. Des espions israélites viennent explorer la ville de Jéricho et passent la nuit chez elle. Quand leur mission est découverte, elle les cache et les aide à s'enfuir (Jos 2.1 ; Hébr 11.30). En remerciement, elle et sa famille sont seules épargnées lors de la prise de la ville par le peuple d'Israël. Rahab devient membre de ce peuple et fait même partie des ancêtre du roi David et de Jésus (Matt 1.5).

Note ZeBible page 307

Le cordon rouge
Dieu sauve Rahab et confirme se promesse pas un signe, le cordon rouge. Celui-ci renvoie à un autre signe de couleur rouge : le sang de l'agneau qui a protégé de la mort les premiers-nés des Hébreux, avant la sortie d'Égypte (Ex 12.7-13).

Note ZeBible page 308

Une foi exemplaire
Alors que la situation semble désespérée, Rahab trouve le moyen d'agir avec confiance. Sa foi est donnée en exemple dans la lettre aux Hébreux (Hébr 11.31). Dieu répond au-delà de toute espérance pour Rahab et les siens, les espions et l'ensemble des Israélites.