frère

Esclave et frère

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Philémon 1V1-25

1 De la part de Paul, mis en prison pour avoir servi Jésus-Christ, et de la part de notre frère Timothée.A toi, Philémon, notre cher ami et compagnon de travail,

2 et à l’Église qui se réunit dans ta maison, à notre sœur Appia et à Archippe notre compagnon de combat :

3 Que Dieu notre Père et le Seigneur Jésus-Christ vous accordent la grâce et la paix.

4 Toutes les fois que je prie, je pense à toi, Philémon, et je remercie mon Dieu ;

5 car j’entends parler de ton amour pour tous les croyants et de ta foi au Seigneur Jésus.

6 Je demande à Dieu que la foi que tu as en commun avec nous soit efficace en toi pour faire mieux connaître tous les biens que nous avons dans notre vie avec le Christ.

7 Ton amour, frère, m’a donné beaucoup de joie et d’encouragement, car tu as réconforté le cœur des croyants.

8 Ainsi, bien que dans la communion avec le Christ j’aie toute liberté de t’ordonner ce que tu dois faire,

9 je préfère t’adresser une demande au nom de l’amour. Tel que je suis, moi Paul, un vieillard, et de plus maintenant gardé en prison à cause de Jésus-Christ,

10 je te demande une faveur pour Onésime. Il est devenu mon fils en Jésus-Christ ici, en prison.

11 Autrefois, il t’a été inutile, mais maintenant il nous est utile à toi et à moi.

12 Je te le renvoie, maintenant, lui qui est comme une partie de moi-même.

13 J’aurais bien aimé le garder auprès de moi pendant que je suis en prison pour la Bonne Nouvelle, afin qu’il me rende service à ta place.

14 Mais je n’ai rien voulu faire sans ton accord, afin que tu ne fasses pas le bien par obligation, mais de bon cœur.

15 Peut-être Onésime a-t-il été séparé de toi pour quelque temps afin que tu le retrouves pour toujours.

16 Car maintenant il n’est plus un simple esclave, mais il est beaucoup mieux qu’un esclave : un frère très cher. Il m’est particulièrement cher, mais il doit l’être encore beaucoup plus pour toi, aussi bien dans sa condition humaine que comme frère chrétien.

17 Si donc tu me considères comme ton ami, reçois-le comme si c’était moi-même.

18 S’il t’a causé du tort, ou s’il te doit quelque chose, mets cela sur mon compte.

19 C’est de ma propre main que j’écris ces mots : Moi, Paul, je te le rembourserai. – Je n’ai certes pas à te rappeler que toi tu me dois ta propre vie. –

20 Oui, frère, je t’en prie, accorde-moi cette faveur pour l’amour du Seigneur : réconforte mon cœur au nom de notre communion avec le Christ.

21 Je suis convaincu, au moment où je t’écris, que tu feras ce que je te demande – je sais même que tu feras plus encore –.

22 En même temps, prépare-moi une chambre, car j’espère que, grâce à vos prières, je vous serai rendu.

23 Épaphras, qui est en prison avec moi à cause de Jésus-Christ, t’adresse ses salutations,

24 ainsi que Marc, Aristarque, Démas et Luc, mes compagnons de travail.

25 Que la grâce du Seigneur Jésus-Christ soit avec vous.

 

Note ZeBible page 2054

Esclave et frère
L’esclavage était une réalité sociale incontournable au temps des premiers chrétiens. Paul aborde la question dans plusieurs de ses lettres. Il ne la traite jamais sur le plan politique ou social, mais toujours au cas par cas. Son message à Philémon est clair : Onésime doit être accueilli comme un frère en tant qu’homme et en tant que chrétien. La relation au Christµ fait éclater les catégories sociales et renouvelle les relations humaines.